птицы теряют пенисы

Почему птицы теряют пенисы?

Пенисы самцов многих птиц перестают расти и исчезают. Ученые раскрывают генетическую причину происходящего.

Команда исследователей из Университета Флориды разгадала тайну того, что некоторые называют «одним из самых загадочных событий в эволюции». А именно – утрату полового члена большинством самцов птиц.

У 10 000 видов птиц наблюдается уменьшение или полное отсутствие наружных гениталий во взрослом возрасте. Многие из них имеют нормальные пенисы, находясь в эмбриональном состоянии. Но, когда птицы вырастают, их пенисы уменьшаются или исчезают.

Несмотря на это, самцам удается оплодотворять самок путем внутреннего оплодотворения, которое присуще и людям.

Чтобы понять, почему птицы теряют пенисы, ученые университета изучили эмбриональное развитие птиц с пенисом (уток и эму) и без него (петухов). Они обнаружили, что гениталии петухов отмирают под воздействием критического гена Bmp4, когда он переходит во включенное состояние. Этот же ген у уток остается «выключенным», поэтому гениталии у них вырастают до нужных размеров. (У некоторых видов уток длина пениса может даже превышать длину их тела).

«Наше открытие показало, что уменьшение гениталий в ходе эволюции птиц произошло из-за активации естественного механизма. Он ослабляет развитие с помощью запрограммированных на смерть клеток, расположенных в кончике пениса», – говорит Мартин Кон, профессор медицинского института Говарда.

Кон и его коллеги считают, что их исследование может пролить свет на эволюционное развитие всего мира птиц. Это может «привести к пониманию новых аспектов эмбрионального развития, и некоторые из них будут совершенно неожиданными», говорит Кон. «Это позволяет нам понять не только механизмы эволюции, но и получить данные о вероятных причинах пороков развития».

Удалось четко выяснить, как птицы размножаются без пенисов. При этом они никогда не имеют проблем с пополнением стай. Например, куры размножаются способом, который называется «поцелуй клоак». При этом женская и мужская особь сотрудничают в передаче спермы между их клоаками. Но вопрос о том, что же дает эволюции отсутствие пениса, остается открытым.

Ана Эррера, аспирантка и ведущий автор исследования, говорит: «Мы предполагаем, что самки отдают предпочтение спариванию с самцами, которые имеют небольшой пенис или не имеют его вовсе. Это дает самкам определенное преимущество в виде контроля над совокуплением и отцовством своего потомства».

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.